Гамбийская хомяковая или сумчатая крыса

Гамбийская хомяковая крыса (она же сумчатая) – это довольно крупное млекопитающее отряда грызунов, относящееся к крысиному роду хомяковидных или мышеобразных. Свои названия хомяковая и сумчатая она получила благодаря имеющимся у нее за щеками особым мешочкам, как у хомяков, в которые она складывает пищу. Зверушка обитает как в природной среде, так и в неволе – в качестве домашнего любимца. Особенно она ценится за способности к обучению и дрессировке. Цена за одну особь достигает 35-45 тысяч рублей.

Достаточно крупное млекопитающее отряда грызунов

Описание внешнего облика

По меркам грызунов обладает внушительными габаритами:

  • длина тела взрослой крысы достигает 90 см вместе с хвостом длиной около 40-45 см;
  • масса тела составляет от 1 до 1,5 кг.

Если не принимать во внимание крупный размер (гамбийская крыса входит в число самых габаритных разновидностей мышеобразных), внешне зверек похож на свою крысиную родню. Шерстный покров грубый. Основной цвет окраса – коричневый или серый (оттенки могут варьироваться). Шерсть на спинке всегда темнее, чем на брюшке.

Внешний вид гамбийской крысы

Глаза обрамляют темные круги. Уши большие овальные, открытого типа. Хвост покрыт чешуйками и шерстинками. Облик самцов и самок не отличается.

Особенности и характеристики

К главным особенностям крысы гамбийской породы относятся ее защечные мешки. Они хорошо растягиваются, превышая объемом 100 мл, что позволяет запихнуть в них огромный запас пропитания. С такими «авоськами» зверек способен всего за 2-2,5 часа натаскать в свою кладовую более 3 кг продовольствия.

Подкожного жира очень мало. По этой причине они чувствительны к температурным перепадам и плохо переносят как холод, так и жару. Оптимальная температура, при которой зверькам наиболее комфортно, равняется +20…+25°C.

Зрение у крысы слабое. Но это компенсируется острым слухом и отличным обонянием. Нюх стоит отметить особенно. Его обостренность позволяет крысе находить не только еду – гамбийская крыса способна обнаружить:

  • туберкулезные бактерии;
  • мины и многое другое.

К особенностям зверька относится и его обучаемость. Смышленый зверек легко поддается дрессировке, хорошо запоминает изученное и быстро приобретает новые навыки. Популяризации зверушек как домашних питомцев поспособствовали не только их интеллектуальные способности, но и характер. Крысы этой разновидности легко идут на контакт и отличаются спокойным и добрым нравом.

Гамбийская крыса легко поддается дрессировке

Гамбийская крыса в домашних условиях способна прожить от 4 до 8 лет. В природе срок ее жизни – 3 года как максимум.

Места обитания и поведение в естественных условиях

Ареал обитания диких гамбийских крыс охватывает территорию центральной части африканского материка – от южных окрестностей Сахары до Зулуленда. В естественной среде зверьки обитают группами, численностью до 20 особей. Селятся в самых разных природных местностях:

  • засушливых;
  • саваннах;
  • с умеренным климатом;
  • лесных;
  • горных (могут забраться на высоту до 3500 м).

Места обитания грызуна

Зверьки избегают открытых пространств. В качестве жилья они обычно выбирают:

  • норы;
  • расщелины скал;
  • дупла деревьев;
  • и другие укромные уголки.

Иногда крысы гамбийской породы селятся в городах, деревнях и других обжитых людьми районах. Такое соседство не приносит человеку ничего хорошего – зверьки проявляют себя как вредители и причиняют значительный ущерб хозяйству. К пакостям крыс относятся:

  • поедание людских запасов, сложенных в погребах, сараях и т.п.;
  • порча имущества;
  • уничтожение посадок и посевов;
  • засорение канализации;
  • разрушение структуры почвы;
  • обусловливание иссушения питательного почвенного слоя.

Два последних пункта связаны с тем, что зверьки создают в земле обширный комплекс туннелей для безопасного и скрытного перемещения.

Крысы ведут ночной образ жизни. Только в темное время суток они покидают свои укрытия и отправляются на поиски пропитания.

Посягательства на свою территорию зверьки пресекают, защищая свои жилища. Но кусаются они редко – только в ходе внутрисемейных конфликтов или при сильном испуге. Первыми крысы-гамбийцы никогда не атакуют.

Крысы ведут ночной образ жизни

Домашнее содержание

Эти крысиные гиганты отличаются любовью к нежностям и ласке. Они дружелюбны и добродушны, а также способны искренне привязаться к хозяину. Но содержание питомца доставляет немало хлопот. Вот основные правила содержания сумчатой крысы в неволе:

  1. Держать зверька нужно в просторном металлическом вольере.
  2. Вольер должен быть установлен в теплом помещении с неярким искусственным освещением, без прямых солнечных лучей.
  3. В качестве подстилки, которой нужно застелить дно вольера, можно использовать опилки, сухую траву или гранулы древесно-стружечного наполнителя.
  4. Самки и самцы должны жить по отдельности. Единственное исключение – период выращивания крысят. В это время мама должна быть рядом с детенышами, вне зависимости от их пола.
  5. В жилище необходимо разместить всевозможные лабиринты, гамаки и т.п.
  6. Предметов из дерева и пластика стоит избегать – крыса их сгрызет.
  7. Крысе нужен ежедневный выгул, а также регулярные игры с хозяином и частый тактильный контакт.

Домашнее содержание крысы

Размножение зверушек

Период размножения крыс-гамбийцев – лето. Но при домашнем содержании этот процесс может протекать вне зависимости от сезона. Минимальный возраст потенциальных родителей – полгода.

Спариванию предшествуют брачные игры. Впрочем, еще на начальной стадии ухаживаний самка может отвергнуть воздыхателя. Свой отказ она выражает укусом самца за хвост или спину.

Беременность длится месяц, в одном выводке – от 1 до 5 крысят. Новорожденные крысята не имеют шерстяного покрова и хвоста, а их глаза и уши закрыты. Хвост у них вырастает к месяцу от роду. Глаза открываются через 3 недели после рождения, а уши – через 2 недели. Шерсть появляется постепенно.

Самка кормит детенышей грудным молоком 4 недели после их рождения (в месячном возрасте они уже способны начать самостоятельную жизнь). Она же учит малышей есть, обогревает их, заботится и т.д. Самцы после спаривания ни в одном процессе участия не принимают. Отцовского инстинкта у них нет – зачастую они даже поедают собственных малышей.

Размножение крысы

Крысиный рацион и нюансы питания

Крысы-гамбийцы всеядны. Но продукты с человеческого стола (соленые, острые, жареные и т.д.) для зверька под запретом. Это же касается и напитков – можно пить только воду. Основа меню крысы должна состоять из следующего:

  • овощей;
  • фруктов;
  • семян;
  • орехов;
  • бобовых.

Важнейшее вещество для крысиного организма – это белок. Его доля в питании – 40%. В природе крысы получают белок из насекомых и моллюсков. Домашнему питомцу для получения белка требуется потребление:

  • морепродуктов;
  • отварного постного мяса;
  • вареных яиц;
  • нежирного творога.

Крысиный рацион

Кормить питомца нужно дважды в день. Размер порций необходимо контролировать – от дополнительного угощения зверек не откажется, но это отрицательно скажется на его здоровье. Поэтому важно следить, чтобы питомец не переедал.

Доступ к еде и воде у зверушки должен быть постоянным, поэтому миски для пищи и питья требуется вовремя пополнять. Если кормушка пустеет слишком быстро – не стоит увеличивать порции якобы голодному питомцу. Хомяковая крыса имеет привычку делать продуктовые запасы, т.е. прятать еду в различные тайники.

Роль гамбийской крысы в экосистеме

Несмотря на то, что при соседстве с людьми крысы ведут себя как вредители, их роль в экосистеме весьма велика. Они занимаются:

  • поддержанием численности популяций насекомых на определенном уровне;
  • распространением семян растений.

Экосистемная роль крысы

Крыса гамбийской породы и ее значение

Наибольшее значение крыс этой породы – экономическое. Гамбийская сумчатая крыса высоко ценится как продукт питания. Именно ради вкуснейшего мяса этих зверушек многие фермеры занимаются их разведением. Следующее по величине значение – научное. Они нередко становятся участниками различных исследований и экспериментов, в результате которых, ученым открываются важные сведения. Третье значение – военное; крысы-гамбийцы выступают в качестве искателей противопехотных мин.