Гамбийская крыса: полное описание и содержание в домашних условиях

Далеко не все грызуны ведут исключительно вредительскую деятельность. Зверьки некоторых разновидностей приносят немало пользы. В число пород таких грызунов, прославившихся добрыми делами, входит большая африканская крыса, также называемая гамбийской. Эта зверушка отличается острым нюхом и прекрасной обучаемостью, что позволило использовать ее во благо человечества, а именно – для поиска мин.

Гиганский грызун

Характеристики и внешность

Гамбийская крыса очень крупная, по габаритам похожая на собаку небольшой или средней породы. Длина тела крысы вместе с хвостом доходит до 90 см (их них на хвост приходится 40-45 см). Масса тела зверушки может достигать 1,5 кг.

Хотя по крысиным меркам зверушка гамбийской породы гигантская, ее вес для запуска взрывного механизма невелик – зверушка может полностью залезть на мину, не рискуя при этом подорваться.

Помимо крупных габаритов и длинного лысого хвоста, для внешности гамбийской крысы характерны большие овальные ушки открытого типа и цепкие лапки. Шерсть крысы на ощупь грубая. По расцветке шубки наиболее распространены зверушки следующих окрасов:

  • серо-бурого;
  • песочного;
  • коричневого;
  • серого.

Гамбийская крыса

Мех на животе зверушки всегда на несколько тонов светлее основного окраса.

У гамбийской крысы есть дополнительные названия – хомяковая и сумчатая (хотя сумки у зверушки нет). Оба наименования обусловлены наличием у зверушки вместительных защечных мешочков.

Гамбийская крыса сапер отличается острым нюхом, позволяющим ей обнаруживать взрывчатку. Что касается других чувств, то слух у зверушки развит хорошо, а вот зрение слабое.

Где и как живут гамбийские крысы?

Эта зверушка ведет ночной образ жизни и покидает свое укрытие только под покровом темноты. Грызуны избегают открытых пространств и выбирают в качестве жилища укромные уголки:

  • норы;
  • расщелины скал;
  • дупла деревьев;
  • гнезда и т.п.

Обычно зверьки селятся в диких заросших местах, но иногда пробираются и в населенные пункты. Живут крысы не поодиночке, а группами численностью до 20 особей.

Жара и холод для грызунов неприемлемы, так как из-за практически полного отсутствия подкожного жира они крайне чувствительны к перепадам температуры. Наиболее комфортно зверек ощущает себя при температуре воздуха вокруг в рамках +20…+25°C.

Места обитания

Огромная гамбийская крыса или, как ее еще называют, граската, населяет африканский материк, причем преимущественно его центральную часть. Зверьки выбирают для обживания не только засушливые районы, но и лесные области с умеренным климатом.

Содержание крысы-гамбийки

Домашнее содержание

Зачастую грызуны-гамбийцы встречаются не только как обитатели дикой природы и служебные животные, но и как домашние любимцы. При правильном содержании такой питомец доживает до 4 лет, в то время как продолжительность вольной жизни граскаты не превышает 3 лет (и то при самых благоприятных обстоятельствах).

Для содержания домашней крысы-гамбийки требуется большой и просторный металлический вольер. Его дно нужно засыпать опилками или сухой травой. Внутри жилища стоит разместить домики, лазейки, всевозможные укрытия и т.п. (они не должны включать деталей из дерева или пластика, а по размеру должны соответствовать габаритам питомца). В помещении, где живет зверек, нужно постоянно поддерживать оптимальную для питомца температуру.

Грызун всеяден, но нуждается в постоянном доступе к еде и воде. Порции нужно выдавать дважды в день. Разумеется, человеческая пища (острая, жареная и т.д.) для зверьков под запретом.

Гамбийская крыса с малышом

Размножение

Домашняя африканская крыса может размножаться в любое время года, вольная зверушка обзаводится потомством в летний сезон. Родителями могут стать особи возрастом от полугода. Продолжительность беременности самочки составляет 30-32 дня, максимальное число крысят в одном помете – 5 штук. Детеныши появляются на свет без шерстного покрова, глухими и слепыми (слышать они начинают к 2 неделям от роду, а видеть – к 3 неделям). В течение 4 недель самка кормит малышей грудным молоком, затем постепенно переводит их на мягкий корм и учит есть «взрослую» пищу. Самостоятельную жизнь крысята начинают в 2-месячном возрасте.